Gustaf Mannerheim – Aristokrat i vadmal

Av Henrik Meinander

Gustaf Mannerheim (1867–1951) är den mest uppburna men också den mest omstridda personen i Finlands 1900-talshistoria. Varför är det så?

Mannerheims långa och mångskiftande liv gestaltas här mot den tid och de sammanhang han levde i. Hans privilegierade bakgrund och officerskarriär i Ryssland formade honom och hans europeiska och globala perspektiv på Finland. Detta synsätt präglade hans agerande i den centrala roll han hade i finsk säkerhetspolitik under ödesåren 1917–1919 och 1931–1946.

Som offentlig person väckte Mannerheim både beundran och antipatier. Hans privatliv kantades av större och mindre motgångar. Men hans personlighet har inte upphört att fascinera och är än idag föremål för diverse myter, anekdoter och rykten.

Denna levnadsteckning målar upp ett både empatiskt och kritiskt Mannerheimporträtt med starka konturer och färgprakt men viker inte för de smärtsamma detaljerna och de tunga skuggorna.

 

Henrik Meinander (f. 1960) är professor i historia vid Helsingfors universitet och har i över 30 år utforskat olika aspekter av Mannerheims livsverk.

Utgiven: 27-04-2017