Middagen

Av Herman Koch

Fyra personer. En middag. Ett oundvikligt beslut.

Bröderna Paul och Serge Lohman ska med sina respektive fruar träffas en kväll på restaurang. Paul är pensionerad lärare, Serge rikskänd och populär politiker med ambitionen att bli Nederländernas nästa premiärminister.

De möts en sommarkväll i Amsterdam på ett omtalat och fashionabelt ställe. Kyparna svassar runt den kände politikern och Paul noterar hånfullt den ansträngda atmosfären och den löjligt pretentiösa menyn. De får in sin mat, samtalet rör sig kring trivialiteter som film, resor och vardagen. Men ju längre kvällen lider nystas ett familjedrama med fasansfulla hemligheter upp. För varje ny rätt som kommer in till bordet skärps tonläget.

Middagens egentliga syfte är att föräldrarna ska diskutera hur de ska hantera sina tonårssöner – de tre kusinerna som tillsammans planerat och utfört avskyvärda dåd.

Hur långt är en far villig att gå för att försvara sin son? Kan en mor se sanningen i vitögat och erkänna vad hennes barn gjort sig skyldig till?

Middagen är en roman som med ett rakt och precist språk beskriver vår samtids sätt att hantera det vi egentligen vill blunda för. Den målar upp ett moraliskt dilemma med en kamp som kanske främst utspelas mellan ärlighet och dubbelspel.

HERMAN KOCH (f. 1953) är författare, kolumnist och skådespelare. Middagen är hans sjätte roman. Den blev snabbt en bästsäljare i Nederländerna, har vunnit prestigefyllda priser och översatts till flera olika språk.

Utgiven: 01-10-2012 Översättning: Per Holmer