Timmarna

Av Michael Cunningham

I sin succéroman Timmarna berättar Michael Cunningham om en dag i tre olika kvinnors liv.

Den första av dem är författarinnan Virginia Woolf, som en morgon 1923 hittar inledningsmeningen till sin nya roman: Mrs Dalloway sade att hon skulle köpa blommorna själv. Hon skriver intensivt i ett par timmar innan hon lägger ifrån sig pennan. Huvudvärken ligger hela tiden på lur, den som kan växa tills allt blir ett bländande sken och hon börjar höra röster.

Den andra kvinnan är förlagsredaktören Clarissa Vaughan, som en morgon 1998 i New York går ut för att köpa blommor till festen som hon på kvällen ska ha för sin nära vän Richard, en känd poet som nu är döende i aids, för att fira att denne fått ett prestigefyllt litterärt pris. Liksom mrs Dalloway i Woolfs roman hinner Clarissa under dagens lopp reflektera mycket över sitt liv och de människor som betytt något för henne, inte minst Richard.

Den tredje kvinnan är hemmafrun Laura Brown, som en morgon 1949 i en av Los Angeles förorter börjar läsa Mrs Dalloway. Hon blir så gripen av romanen att hon försummar att uppvakta sin man, som fyller år. Laura bestämmer sig för att som gottgöra saken genom att baka en födelsedagstårta tillsammans med sin lille son Richie. Men medan de gör det börjar hon alltmer ifrågasätta sitt äktenskap och sin tillvaro.

Timmarna är en alltigenom mästerlig roman som lyckas binda ihop tre kvinnoöden så att de speglar och griper in i varandra på högst oväntade vis. Boken lyckas visa att liv och litteratur hänger samman och att en enda dag i en människas liv kan betyda allt.

För Timmarna belönades Cunningham med både 1999 års skönlitterära Pulitzerpris och PEN/Faulkner Award. Romanen har också blivit en hyllad film med Nicole Kidman, Meryl Streep och Julianne Moore i huvudrollerna.

I samband med återutgivningen av Timmarna publicerar Lind & Co Cunninghams senaste roman: När natten faller.

MICHAEL CUNNINGHAM (f. 1952) är författare till en rad kritikerhyllade och prisbelönta romaner. Han bor i New York och anses idag vara en av Amerikas främsta författare.

Utgiven: 01-11-2011 Översättning: Rebecca Alsberg